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CONCEPTO DE HIGIENE / COCINA
Normas de seguridad e higiene en la cocina para niños
 
• Caminar con cuidado y comportarse prudentemente en la cocina
• No utilizar cuchillos sin supervisión
• Usar una tabla de cortar para cortar frutas y verduras - no hacerlo apoyándose en la mano
• Prohibir el uso de los aparatos eléctricos (estufas, microondas, etc) sin la supervisión de adultos
• Tener las manos secas al encender los interruptores
• Apagar los electrodomésticos al terminar de usarlos
• Usar los mangos hacia el interior sobre el banco de cocina o la mesa
• Lavarse siempre las manos antes de cocinar
• Recogerse el pelo en el caso de que sea largo
• Evitar hacer otra cosa con las manos mientras se prepara comida
• Limpiar los derrames inmediatamente. Utilizar una toalla de papel, evitando esponjas o paños de cocina
• Desechar los alimentos que se hayan caído en el suelo
 
Volver a lo básico
Ayudar a los niños a entender por qué es necesario lavarse las manos mejora su capacidad de recordarlo para poder ponerlo en práctica. La higiene de los alimentos está relacionada con la prevención de la propagación de bacterias que pueden causar enfermedades. Las bacterias son organismos vivos como tú y como yo. ¡El hecho de que no podamos verlos no significa que no puedan causar más problemas que las travesuras de un niño!
 
Al igual que nosotros, para vivir y crecer, las bacterias necesitan alimento, el calor de un hogar y tiempo. Seguidamente se explica un pequeño experimento que sus hijos pueden hacer para ver por sí mismos cómo se propagan las bacterias.
 
Proporciona a tus hijos algunas piezas de fruta: la mitad de un limón, algunos gajos de naranja, un trozo de melocotón – evitar la manzana, ya que requiere demasiado tiempo para desarrollar moho. Pídeles que tomen unas muestras y las pongan en una bolsa de plástico transparente con un trozo de algodón humedecido. Fija la bolsa de forma segura y déjela en un lugar cálido y oscuro durante algunos días.
 
Observadlo cada día para comprobar su evolución. Explícales que se trata de las bacterias en plena propagación (y que cuando un alimento tenga moho no deben comérselo).
Para higienizar la cocina y hacerla lo más segura posible, hay un montón de cosas que  puede animar a hacer a sus hijos.
 
Cómo conservar los alimentos
La manera en que almacenar los alimentos es muy importante en la lucha contra las bacterias. Muchos de los alimentos que compramos tienen recomendaciones para el almacenamiento en sus etiquetas, pero hay algunas reglas básicas:

• Mantener los alimentos refrigerados en el frigorífico con las carnes crudas en la parte inferior (esto impide que la sangre que se escapa de la carne pueda caer sobre otros alimentos y contribuya a la contaminación de la misma)
• Mantener los alimentos congelados en el congelador y no vuelva a congelar los alimentos descongelados
• No conservar los alimentos al descubierto
• No introducir alimentos aún calientes en la nevera, la comida caliente eleva la temperatura en el frigorífico

Manipulación de Alimentos
• ¡Lávate siempre las manos antes de tocar comida! Esto es aún más importante si se  acaba de ir al retrete o tiene restos en sus manos
• Las manos no deben lavarse en el fregadero en el que se lavan los platos
• Lávate las manos con jabón y asegúrese de que se han frotado correctamente- ¡no sólo hay que sumergir los dedos bajo el grifo!
• Lávate las manos frecuentemente durante la preparación de alimentos, especialmente después de tocar carne cruda
• Usa diferentes tablas de cortar para carnes y verduras. Tener una selección de las diferentes tablas codificada por colores lo hace más sencillo
• Lava las tablas de cortar después de usarlas. Las tablas de plástico duras son las más adecuadas.
 
El cocinero
• Antes de comenzar a cocinar, debes asegurarte de que tus hijos llevan puesto el delantal, tienen el pelo recogido y usan prendas de ropa de manga corta o llevan las mangas enrolladas
• ¡No estornudar o toser sobre los alimentos! En el caso de tener que toser o estornudar; apartarse de la comida y, acto seguido, lavarse bien las manos
• No jugar con el pelo o la nariz. Lavarse las manos después de tocar cualquiera de las dos
• Cualquier corte o rasguño debe cubrirse con una tirita
 
Cocinando
Para matar las bacterias:
• Asegúrate de que el pescado y/o la carne estén bien cocidos
• Los alimentos cocidos y posteriormente refrigerados – por nosotros mismos o comprados en los supermercados (comidas ya preparadas) - representan un riesgo especial. Como ya se ha demostrado en varias investigaciones, este tipo de alimentos contienen un número particularmente alto de bacterias, por lo que hay que asegurarse de recalentarlo debidamente antes de llevarlo a la mesa
• Los huevos deben cocinarse con mucha atención, sobre todo aquellos que vayan a servirse a niños. Los niños pequeños son especialmente vulnerables en estos casos por lo que la yema debe cocinarse hasta que se vuelva dura
Todo buen cocinero debe ir probando la comida a medida que la vaya preparando, ¡pero hay que evitar usar la misma cuchara más de una vez y tratar de persuadir a los niños de que no toquen los alimentos que otros se van a comer!
Si consigues que tus hijos pongan todas estas normas en  práctica, estarás en el camino de mantenerse protegidos de las bacterias.
 
¡Pero no te preocupes demasiado si se equivocan alguna vez!
 
 
Fuentes:
Elizabeth Hinds,
kidsandcooking.co.uk
NSW Departamento de Salud
Ministerio de Salud de NSW, Australia
 
 
 
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